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Android第三方ROM:不起眼的大生意

作者: | 发表于2011-01-10 | 26人发言

  “免费代刷第三方ROM!”常去淘宝看Android智能手机的用户一定会注意到这句广告正在频繁出现。当然,相比各种手机参数和价格,相信大多数人对这个陌生的词汇没有感觉。偶有买家上前询问,商家一般也不做解释,顶多用一句“漂亮,好多人都在用”打发了买家的好奇心。

或许多年后,当商家们回过头来看,发现这个看似不起眼的产品,忽然变成了一个影响深远的大生意时,也许会为眼下没有提高刷ROM的价格而感到后悔。

  为什么他们会无视、或者轻视那层叫做第三方ROM的产品?一方面可能是因为Feature Phone过去10年的流行,钝化了人们对手机的想象力,用户很少会意识到还有手机操作系统的存在。另一方面,做手机操作系统的都是像微软、诺基亚这样的大玩家,很少有人会在仰视他们的过程中产生同场竞技的想法。

  但是随着智能手机普及,人们对于应用的需求越来越多,对于手机的依赖也越来越高。这个时候,对海量应用的管理、对于界面的美化、对于手机的管理,甚至是对于个人事务的管理……这些过去很少有人在手机上频繁使用的新奇功能,将提升为普遍需求。

  智能手机厂商最早洞察到了这种趋势。三星、摩托罗拉、索尼爱立信、HTC等大牌手机厂商纷纷为自己的手机开发了专属的第三方ROM产品。如果你觉得手机太土,他们会给你搭配华丽的桌面;如果你嫌屏幕太小,他们就以虚拟的方式扩充手机屏幕:让你把常用程序放到手机桌面最顺手的地方;如果你觉得太无趣,他们会集成专属的程序商店快速找到你想要的应用、让你远离病毒和暗扣——就像这台手机是完全为你量身定做的一般。

当然,一些创业者也瞄准了这个市场。他们当中最出名的项目,包括刚刚获得数千万美元融资的MIUI ROM,以及声名在外的、出自创新工场的点心ROM,又或者,机锋网旗下的机锋ROM。

  上周,我入手了一部华为U8500(适配WCDMA网络,基于Android 2.1),这让我有机会试用华为的第三方ROM。这款中规中矩的产品,不像HTC Sense那般大名鼎鼎、功能众多,也没有学习摩托罗拉的Blur去炒作“社交手机”概念。但正是他的中规中矩引起了我对第三方ROM产品的思考:Android系统第三方ROM正在成为移动互联网一项增量巨大的生意,这种产品甚至有可能成为移动互联网用户价值的一大变量。

  一、第三方ROM的显性价值:自定义体验

  · 美化手机界面

  如果我们把手机比喻成一个房子,那么手机操作系统UI里的很多部分——比如锁屏图标、状态栏、桌面壁纸、图标……,可以看做房子的门、窗、地板、墙漆等。那么我们可以认为:Android原生的界面就是个毛坯房,而第三方ROM则力图美化原生界面,为用户提供“简装”。比如华为ROM里自带的Emotion UI就将用户常用的拨号、通讯录、短信功能都提至首屏底部的菜单栏。同时,Emotion UI还提供了程序界面和无限桌面的快速跳转。另外,用户还可以自己喜欢的图片替换桌面背景图。当然,这是常规功能。

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  · 扩展手机桌面

  华为ROM自带的Emotion UI,其一大特色是支持无限桌面,用虚拟的方式,扩大手机桌面的显示范围。与HTC Sense经典的7分屏不同的是,Emotion UI提供了强大的15分屏,你可以理解为U8500拥有15个3.2寸屏幕。这个设计充分反映了华为“聚焦运营商”的企业定位,强大的虚拟桌面,能够满足运营商各类业务的推广需求。据笔者估算,这15分屏的设计可以让U8500的桌面轻松放置240个程序图标,既缓解了运营商或者运营商旗下SP应用争夺手机桌面的压力,又可以极大满足用户需求。

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  · 自定义手机

  Emotion UI的另一大特点是“双向自定义”。从“前装”的角度,华为移动终端是华为向电信运营商兜售的解决方案的一部分,因此华为的ROM理当满足运营商的定制需求。比如,U8500在就Emotion UI的首页定制了联通的沃3G、乐媒、手机营业厅等联通主推业务。从“后装”的角度,用户可以基于Emotion UI自定浏览插件,例如在桌面上显示天气预告,推送新浪新闻,又或者是快速浏览一些与个人生活相关的讯息,比如日历、文件管理器等等。

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  这些设计事实上将手机软件用户体验的竞争推向了更高的等级。在他们的推动下,一部手机不再是冷冰冰的机器。而是你——用户——行为的延伸。随着移动互联网多样化复杂化的发展,海量的信息和应用、复杂的界面正在逐渐困扰终端用户。因此,手机应用的交互体验需要升级。

  过去,产品经理们对UE进行思考的起点,往往是从点击程序图标开始。今后,在越来越多第三方ROM的推动下,好的智能手机应用,将不再是脱离于手机操作系统之外的,而是要结合操作系统特性,让软件的体验与手机桌面做到无缝衔接,甚至成为用户行为的一部分。我相信这样的趋势,将进一步提高用户体验,并给整个行业带来深远的影响。

  二、第三方ROM的隐性价值:锁定用户

  然而,提高用户体验是一个漫长的过程。举个例子,人类为了将电子产品的输入体验从键盘时代提升到触控时代,花了100年。在这个漫长的过程中,依次出现了键盘、鼠标、触控板三大产品——也就是说,在提高用户体验的过程中,需要将其变成一门生意。

  显然,第三方ROM也是一门生意。虽然有不少网友把他们叫做“壳”。但就是这个看似鸡肋的“壳”,却拥有着很大的商业潜力:

  · 留存率更高的分发平台

  作为软件,这些第三方ROM可以依托庞大的手机终端,构成一个庞大应用及内容的分发平台。但因为ROM对智能手机各类权限的掌控,使得他们能比其他程序分发平台更为稳定,用户留存率更高。以华为ROM为例,它不允许用户卸载这些ROM自带的软件。也就是说,只要应用开发商能够进入华为的预装门槛,那么就可以“长”在用户的裤兜里。

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  其次,参照Google Android操作系统的政策,华为的ROM以安全的名义,默认设置并不允许手机安装除其自带的“智汇云”应用商店以外的应用程序。对于那些不懂得去调整隐私设置、又对手机安全敏感度很高的普通用户来说,这就给进入“智汇云”程序商店的应用上了道“降低竞争”的双保险。

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  但是, “智汇云” 毕竟承载了8万个程序和大量的音乐、视频片段和电子书,这么多内容挤在一起,除了靠用户自发评价把好的程序“顶”起来,还有什么办法让那些大牌厂商生产的程序快速让用户找到?

  “智汇云”商店为一些大型品牌互联网服务商开设了“店中店”。比如为腾讯开设了“Hi QQ”专区,提供了腾讯旗下的14个主流无线应用。也许产品设计的初衷是为了方便大部分用户找到他们的“刚需”——但是不能否认,这确实是一个来钱的好方式:互联网世界是强者的世界,因此对于那些有钱有品牌的主儿,只要这个地方能有稳定的用户,花点“小钱”让自己的产品占据最好的位置,并不是什么很艰难的决定。

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  其实,除了华为,其他厂商——比如HTC——也发现了第三方ROM作为应用和内容分发平台的商业价值。上个月,HTC用户体验主管Bamford就对《福布斯》表示:在未来,HTC Sense会专注于“向手机提供更酷的内容”。这些内容包括书籍、杂志、报纸以及音乐和视频。Bamford表示,这些书籍和杂志将是“读者应用”的一部分,这一应用已在欧洲市场发布,美国市场的发布日期也已确定。

  · 锁定用户

  在体验系统的 “账户与同步”功能时,笔者注意到华为ROM与原生Android系统一个非常关键的差别:对于后者来说,“账户与同步”中默认的同步选项是Google账户,而华为ROM则将其修改为允许多个应用软件独立同步账户。比如笔者的华为U8500,可以让开心网(前装软件)和米聊(后装软件)同步信息。

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  我不清楚其他第三方ROM是否有这个功能,但我认为这个设计,将使第三方ROM有可能构建一个高黏着、真开放的生态,从而全方位锁定用户。

  这方面有两步:一是将用户的社交行为同步到手机上,免去用户重复注册、重复登录、频繁浏览所引起的不便,提高用户体验。比如,HTC和摩托罗拉已经通过旗下的第三方ROM,将用户在各个社交平台上的动态同步到手机上。其次,基于手机通讯录,第三方ROM或许完全有能力整合用户的社交关系网(social network)。比如,HTC Sense能把很多通讯的方式整合在一个界面里面,帮助用户通过各种方式——从电话、短信、电子邮件,到Facebook、Flickr、Twitter之类的SNS服务——时刻与朋友保持联系,实现和管理多样化的沟通。

  一个开放的移动互联网生态由此形成。那些安装在华为手机上的程序,就像一颗颗贴在客户身上的体温计,而那个像“壳”一般鸡肋的ROM,就是传感器,它的存在,让终端软件、各种网络服务与移动终端深度融合,用户将被终端、软件服务和运营商管道全方位锁定。这不仅有利于运营商和应用提供商更加方便地通过华为终端进行系统配置、故障排查、用户行为研究和业务管理,又节省了他们对用户的管理成本,还能极大提升他们的服务体验,进而增强用户对应用乃至对运营商的忠诚度和黏性,如果这一切实现的话,他们没有理由不为华为的这种服务付费。

  三、为什么是第三方ROM

  写到这里,我想我们可以明白,为什么创新工场的点心项目,能够在几十人规模的阶段就拿到几千万美元的融资。为什么退而不休的雷大侠愿意砸钱给一帮出自微软、谷歌、百度、金山、阿里巴巴、迪斯尼、摩托罗拉、联想、比亚迪的热血青年,以一周一个版本的速度去升级MIUI。

  然而,是什么样的产品价值,能够蛊惑这些精英,在第三方ROM这个“没有故事、巨人环伺”的市场里放手一搏?

作为产品,第三方ROM很好地弥补了移动互联网的分裂。

  首先是手机终端的分裂。移动互联网是没有“Wintel”的市场,不同的手机硬件、手机操作系统、甚至不同版本的手机操作系统,提供的体验并不一样。既然硬件厂商不擅长做软件,操作系统开发商做不到高度统一,那逻辑上意味着以“统一体验、增强体验”为根基的第三方ROM存在需求。

  其次是终端的分裂,或者,我更愿意称之为用户行为的分裂。他包括使用场景的分裂以及更高级的——情景智能。比如用户可以通过家庭、企业、个人三个连接中心,便捷的把各种终端连接起来,而终端作为“云”的连接点,构建无处不在的“云网络”,随时随地都能实现轻松而便捷的链接。而在情景智能的环境下,不同终端能够根据用户属性(身份、使用习惯)、状态属性(时间、位置、环境),智能呈现所需要的信息,让用户能在正确的时间和准确的地点上,得到最合适、最贴切的回应和感知。这个时候,就需要一种强大的服务,能够跨越不同的终端,提供上手就会、免学习、免记忆、即插即用、界面友好、操作简洁的体验,而第三方ROM可以做到这一点。

任何终端都是为用户服务的,而在移动互联网时代,用户的任何信息消费需求都是通过终端来实现的,而终端的功能与服务又是通过网络中和网络外的软件(SaaS)转换来的。对此,华为人用著名的C³价值公式进行了总结

(i) 用户 = ∑(终端i) = ∑(终端i [功能j]) = ∑(终端i [功能j {SaaS}]) (i)

(ii) 对某具体用户x,则该公式变为:

用户(x)= ∑(终端i) =∑(终端i [功能j]) =∑(终端i [功能j {SaaS [App Set x]}]) (ii)

  把公式(i)、(ii)用文字描述一下,即是说,用户的价值与其所使用的网络终端数(含网络特性),每个终端上的功能(包括网络功能),每个功能所需要的SaaS,及SaaS上能实现的个性化软件与App业务等相关,因此用户价值成为了这些变量的函数。

那么,哪类产品能够对{SaaS [App Set x]}产生最大的影响?我认为是第三方ROM:

1. 通过高度自定义的体验吸引用户(X)

2. 通过强制分发应用、管理应用来黏住用户(APP Set X)

3. 基于前述两层服务带来的庞大数据和用户信息,跨越平台(OS/使用场景),锁定用户({SaaS [App Set x]})

  这个洞察并不新锐,浏览器厂商一直以来就试图做这样的事,比如Opera、爱可信(ACCESS)都在朝类似方向努力。但是受到浏览器产品本身的限制(比如体积小、缺乏对硬件的管理)等等,它们难以像ROM那样,直接建立起这样一个跨越所有分裂状态的平台。

  试问,还有什么能比ROM更接近终端、更容易捕捉用户行为,更方便定义用户价值(Set APP)?而又有谁可以比第三方ROM,更能占据这个优势(既免去了驱动、管理硬件,又有技术功底,能够基于原生ROM做好增强体验)?

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现有26条评论

  1. 呵呵 说到:

    Android手机是谁在卖?是三星,HTC,联想,华为这样的品牌,他们不会用第三方ROM,剩下的山寨手机为什么用?除非MUNI付安装费,这是个先要投入的市场,能否获利不确定,一旦Google杀手级应用出来与MUNI不兼容,用户体验就更差了。

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  2. 匿名 说到:

    决定权在GOOGLE啊~~ 

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  3. 匿名 说到:

    好文章,不做评价。

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  4. 第三方ROM是移动互联网圈地运动的捷径。

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  5. 朽木santa 说到:

    真的有钱途!!!!!!!!!!!

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  6. 时时彩平台 说到:

    应该是前途无限

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  7. 安卓日报 说到:

    文章写的( ^_^ )不错嘛。学习了

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  8. 匿名 说到:

    不是很了解这块

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  9. Hex Bolts 说到:

    Android已经成为主流……NOKIA表示鸭梨灰常大

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  10. 匿名 说到:

    第三方rom的商业模式是什么?

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    fabio汪 Reply:

    我觉得,泛泛的来看就是两条:
    1. 对用户免费,对应用/合作伙伴收费(比如预装费或者下载分成)
    2. 对用户收取高级功能费(比如你手机丢失了,可以通过ROM自动锁机让机器变成砖头);对应用/合作伙伴收费(比如预装费或者下载分成)

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    匿名 Reply:

    不错的主意。

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  11. 匿名 说到:

    有一个疑惑,ROM与终端的非固定性,从强硬分发的角度来说,如何保证第三方ROM能有效分发到用户?

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    匿名 Reply:

    1. 通过水货渠道,预装。 (一些ROM已经在这么作)
    2. 通过硬件合作OEM (点心)
    3. 自己出硬件 (华为)

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    匿名 Reply:

    3. 自己出硬件 (华为) — 还有魅族

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    fabio汪 Reply:

    补充一下,如果运营商想明白的话,很可能他们也会来做ROM的。这明显比做个Ophone、Uphone神马的要便宜。

    rosicky311 Reply:

    其实OPHONE UPHONE就是想多了~路子是对的~但想绑用户 绑终端 都绑死了 自己也就死了~

  12. fabio汪 说到:

    能入伙M2,我非常荣幸,感谢mobile2.0,感谢拉哥,感谢各位大牛:)

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  13. 匿名 说到:

    也觉得象是xp时代的各种版本。当时类似番茄花园的系统也有很多,浮出来的主人有:番茄花园,深度,雨林木风。其它的流行很广的:装机大师等,都不知道主人是谁。

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  14. 匿名 说到:

    ROM~开始越来越受关注了
    算是 Fabio哥 的强势入伙之处女作?

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  15. 三分之一理想 说到:

    好文章,现在的第三方ROM有点像当年的ghost版的xp,不过以后的决定权在google,android已慢慢开始统一了。。。

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  16. 匿名 说到:

    时代不同,机器人的ROM估计很难达到“番茄花园”那种影响力,懂得人多了,做的人也多,凝聚力就没那么强。选择性多了,整个ROM产业也将会被细分。

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