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苹果的“游戏”

作者: | 发表于2010-02-06 | 8人发言

      最近几周最引人瞩目的就是苹果 ipad 的发布了,当乔教主面带微笑把这个平板捧出来的时候,我发现我比以前淡定多了。当天晚上的发布会没有熬夜看,第二天也只是上推特看看朋友们的评价而已。或许是苹果平板被炒作的太久了,早就被磨的没有激情了。

      事实上 ipad 的真身和大家猜想的差不多,有不少人说这次乔教主太让人失望了,一部接近10英寸大,1.5磅重的平板电脑型设备,运行的却是手机操作系统;手机级的处理器,不支持多任务、没有摄像头、浏览器不支持Flash、打字还不方便,这些缺点几乎所有人都在说。但是仔细看看苹果现在的产品线和它最大的利润点,就不难发现 ipad 只是苹果进一步贯彻其权利金“游戏”的棋子而已。

ipad

      什么是权利金?

      这里所说的权利金并不是期货概念,而是现今电视游戏产业一种游戏开发和盈利模式。主机厂商开发新主机的时候会制订一系列制度,包括游戏质量审核、准入标准以及权利金比例。游戏开发商开发时需要购买开发平台,游戏开发完成后主机厂商要进行质量审核,然后才能进行销售。最后每卖出一款游戏开发商要按约定的权利金比例支付给主机厂商权利金。

      权利金制度是任天堂在 1984 年创造的,当时因为雅达利游戏机上充斥着大量粗制滥造的垃圾游戏,导致雅达利游戏王朝崩溃,那时雅达利并不收取任何游戏开发费用,所有的公司都可以制作雅达利游戏机游戏。(有兴趣的读者可以参阅下1983年美国游戏业萧条事件)任天堂为了避免这种情况,开始制订了一系列制度,包括质量审核以及权利金。权利金制度,不但使软件质量得到了保证,而且为任天堂获得了巨大的利润。而此后游戏业界几乎所有主机均采取权利金制度,除了开发时需要购买高额的开发平台外,还需要按照销售情况支付权利金。

      偷师游戏业游戏规则

      实际上权利金制度,就是建立在一个完善的硬件平台的之上的内容分销盈利模式。在这个制度下,游戏主机开发商并不是像其他产业一样是硬件制造商。他们的角色是平台开发商,他们提供最底层的硬件平台架构。而游戏开发商提供平台上的内容应用,这就形成了一个互补。苹果显然是从这个成熟的模式里看到了机会,看到了复制这个模式的可能性。

      于是在 2001 年数字音乐兴起,整个传统唱片行业处在生死存亡阶段的时候,乔教主觉得找到了突破口, ipod 就这么诞生了。这个叫 ipod 的家伙革命性的采用了硬盘式存储系统,使得用户不用再关心容量问题,只需要关心 itunes 上有什么新歌,直接购买同步回来就行了。良好的使用体验加精湛的硬件设计使 itunes 改变了数字音乐的游戏规则,苹果也依靠着音乐商店的分成第一次尝到了权利金的甜头。

      然后就是 2007 年引领了手机革命的 iphone ,它带来了多点触控、重力感应以及等等革新。但实际上对苹果来说最最核心的只有一个,那就是 App Store。硬件的革新带来了革命性的用户体验,良好的使用体验使得 iphone 平台的普及有了基础,而 App store 又大大降低了应用开发的门槛,提供了一个完善的软件销售平台,使得开发者可以把精力都放在应用开发本身上。最后利用权利金分成机制解决了软件应用开发的盈利问题,吸引了大量大开发者。短期内使得 iphone 成为了应用最为丰富的平台,促使 App store 模式已经成为了业界标准。不得地说,苹果玩的太漂亮了。

      迈向封闭的权利金帝国

      如果这次的 ipad 你要是真拿它当平板电脑来看的话,那你就完全错了。ipod 和 iphone 的两次成功显然让苹果爱上了这样一个游戏,所以必然会不断的扩大这种模式。这样看来 ipad 使用 iphone OS 就很容易理解了,可以直接使用 iphone 上的海量应用,可以直接浏览和欣赏 itunes 里的海量视频和音乐。而且更大的屏幕还能为 itunes store 开阔更多新的领域,例如电子阅读市场和电子游戏市场。

      然而想要稳稳的坐在王者这个位置上,可不是那么简单的。权利金制度的核心本质就在于你的控制权,你必须拥有绝对的控制权,否则你就没有话语权。没有利益的驱动没有人会心甘情愿的为你提供内容和应用,没有话语权就不会有人心甘情愿的给你缴税。

      绝对的控制来自于哪里呢?最简单的方法就是走封闭的道路。于是我们看到苹果在几年前重金收购的 P.A. Semi 公司终于修成正果了,ipad 使用的正是这个公司的杰作:Apple A4 Chip 处理器。可以预见不久的将来新版 iphone、itouch 肯定都会全部换上这颗处理器。

      这样苹果就完成了自己从硬件设备到软件系统再到内容应用渠道的全方位把控,在硬件制造和设计上苹果可以完全不用看任何人的眼色,在软件系统上对可以对 iphone OS 进行严格把控,类似 flash 等任何潜在的开放威胁直接不予支持。任何的第三方厂商和个人都只能在苹果架设好的平台上提供提供内容,应用的开发也必须是通过苹果严格审核的,而对这些东西苹果都要抽走30%的权利金。

      看起来是不是有点像一个帝国了?这其实就是苹果期望的未来。ipad 只是迈向这个封闭的生态系统的一小步。未来苹果一定会继续的强化 iphone OS,给它加入各种各样的高级特性。苹果从来就不是一家硬件设备制造公司,在 ipod 和 iphone 取得巨大成功的时候,乔教主一定会憧憬如果直接照着这个模式延伸到苹果的整个产品线,那该会是怎样的一番景象。我相信 ipad 之后也会有更多的加持 iphone OS 的苹果设备诞生,一步步的扩展。最终把 itunes 模式扩展到苹果整个的产品线,把你的生活全部纳入到这个封闭的生态圈内。

      未来?

      也许有一天,你每天早上醒来,会打开 ipod 播放一段从 itunes 上同步的最新音乐。吃早饭的时候会随手拨弄着 ipad 看看新闻,上班的时候打开强大的 Mac 处理手头的工作。下班后打开 Apple TV 看看娱乐节目和最新的美剧,甚至你不再拿 Wii、PS3、Xbox 玩游戏了,苹果接管了你的生活。

      这绝对是苹果所期望的结果,但是未来到底会怎样?谁也无法预言,在这个开放的时代里,苹果却开始在封闭的道路上越走越远了。这条路也许会给苹果带来丰厚的利润,但是也会使苹果走到另一个对立面去。不管是 ipad、ibook 甚至未来的无数个 i 字头的设备,让我们拭目以待看看乔教主怎样把这个“游戏”玩下去吧。

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现有8条评论

  1. 匿名 说到:

    电子阅读的市场已经被苹果看到了,IPAD走的路明显不是一条直路,而是先通过电子阅读和企业用户跳转一下,打了个游击战而已,最终还是会成功的。虽然不是我们想看到的,但事实如此。

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  2. 匿名 说到:

    只有一个成功的公司,才能引起尖锐的表扬和批评。支持苹果,靠创意和质量光明正大的获取市场。

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  3. Hopkins 说到:

    哈哈,我也投了一票”不会成功”。我也不看好IPAD。
    放大的IPAD,虽然有海量的音乐、APP STORE游戏,但是用户感受、体验上有了很大的差距,很多IPHONE的游戏是按照小屏幕设计的,直接运行到大屏幕上反而体验感急剧下降;同样,我希望开车、走路听音乐的时候,有个硕大的东东阻碍了我便捷的行动。
    对FLASH的支持与否,将使得IPAD作为上网本定位大大折扣。试想想,你花2000元买了只能看普通网页的上网本,不能上YOUKU、TUDOU,不能上KAIXING玩游戏,将是多么痛苦。
    互联网是开放的,而APPLE的思路是封闭的,这在基因上是不相通的。APPLE可以在工业设计领域、硬件生产领域成功,关键是满足用户单一功能需求做到及至,而互联网的需求是多样、叠代。
    IPAD的用户定位不准确。我一直认为IPHONE抢的是PSP的用户,IPOD抢的是MP3、WALKMAN的用户,那么IPAD抢的是哪个用户呢?

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    lisker Reply:

    最先抢的估计就是 Kindle 的用户了,不过这个投票一边倒的情况我还真是没想到

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