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电子书的蛋糕在哪里?

作者: | 发表于2010-03-21 | 我说两句

      进入2010年,电子书的概念一夜之间就火了起来。1月底,苹果发布了自己的平板 ipad。直指亚马逊的 kindle,内置 iBook 电子书软件,并引入苹果新的网上书店,使 iPad 用户可直接购买下载书籍。苹果与亚马逊在电子书市场已经展开了激烈竞争。而国内方面动静也不小,去年的12月盛大低调的成立了果壳电子,开始布局电子书市场。随后在今年的3月10日高调的宣布了“一人一书”计划。而一直致力于汉字识别技术的汉王,在今年也明确转型要大举进军电子书市场。

      一时间电子书成了最火的概念,无数人的目光瞬间转移到这个领域。似乎2010年就是电子书元年,大家一窝蜂的进入这个市场,生怕让别人占领了市场先机。在这种过度火爆的概念背后,真正的蛋糕又在哪里呢?

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      一、终端

      电子书的终端是显得最实在的一块蛋糕了,这是电子书的实体根基。有电子书就必然有终端,亚马逊一直不愿公布 Kindle 确实的销售数据,但其引发的市场却让所有的传统 IT 企业都愿意投身一试。以亚马逊、苹果、索尼这些知名企业为首的国际品牌继续在积极推动全球电子书市场的快速成长,国内 IT 企业也在随着这股热潮涌入市场。

      2010年,会有更多传统 IT 企业都会发布自己的电子书产品,而且还有一些新兴且很有实力的企业也欲在今年大展拳脚。而汉王更是已经发布了数款产品,传统的品牌厂商都在行动。但是对国内的品牌厂商而言,只看到终端硬件这一块无疑是缺乏远见的。目前的 IT 硬件的利润早已跌到了谷底,各大厂商都纷纷的在向服务型企业转型。卖硬件早已成为了利益链的最底端,况且国内的硬件还有一个重要的山寨市场。除了最麻烦的 E-link 电子屏,其他部件都没有任何难度。甚至有山寨厂商放言两天就能作出原型机,至于内容用户自己就能解决。

      所以说对终端硬件商来说,这个蛋糕可能远没有你想象的那么大。

      二、内容

      电子书的内容无疑是它的命脉,终究人们要看的是内容,而不是一个冷冰冰的屏幕。现在人的生活已经越来越多的被一个个的屏所包围了。人们的生活在一步步的数字化,也许若干年后屏幕会成为比纸还要重要的发明。技术的进步带来了人们获取信息方式的变化,也对传统内容出版商提出了挑战。

      所有人都看好电子阅读,所有人都看好无纸化办公。这是趋势,纸张终究是会被取代的。但问题在于,没有多少人认为时间点会是在现在。对于传统内容提供商(例如出版社报社杂志社)而言。这几年网络媒介的兴起已经让他们感到重重的压力了,电子书能够拯救他们吗?大举的拥抱新技术转型?这是不现实的,新的机制会使他们失去传统的强势话语地位。不进入谨慎观望?会有渐渐被新媒体新媒介取代的危险。

      这还不算上国内混乱的版权环境,一些看来都不是那么的靠谱。这着实是一块难啃的蛋糕。

      三、3G 通信

      如今我们正在进入一个 3G 时代,电子书设备毫无疑问最好具备随时随地的访问网络的能力。这样人们才能方便的在电子商店中购买自己想要的书,然后下载回来阅读。这对电信运营商来说绝对是一件好事,除了传统 PC 和手机以外我们找到了第三个增长点。可以大力的推动 3G 业务的发展。

      这一切看起来顺理成章,但是很多顺理成章的事到了中国就变得顺理成障了。运营商最简单直接的就是联合电子书厂商推出捆绑 3G 套餐的电子书设备,但我十分怀疑对于一款平均尺寸基本不低于7寸的设备,人们对于它的移动联网功能的需求。特别是在中国,我们的普遍需求远远还达不到这个水平。它不是一台全功能电脑,我没有带着它应对突如其来的移动办公需求。它不是一台手机,我不需要随身携带它保持和外界的联络。所以你觉得会有多少人会为多出的 3G 套餐买账?

      也许可能会有人说移动支付领域,运营商可以方便的实现人们对电子书内容消费的支付,轻松的解决内容收费的这一问题。但对于这方面,亚马逊有自己一套完整的电子商店系统,苹果也有一套自己完善的电子商店系统。这个内容分销的支付系统,牵扯到整个电子书市场商业模式的灵魂。我不认为任何有志于电子书领域的企业会把这个关键领域留给外人来做。你看盛大、汉王不也都在搞自己的网上书城嘛。

      作为习惯了强势的电信运营商,要想在这个领域分得自己的一份蛋糕并不是那么容易的。

      四、OS 解决方案和标准

      其实说了半天,最重要的最有话语权的还是提供电子书解决方案的厂商。电子书的商业模式是完全承载在它的解决方案之上的,怎样的制定出一套行之有效的标准。一套打通上下游产业链的模式,以及良好的内容分销机制。决定了你最终是否会成功。

      现在的情况是亚马逊自己订制了一套解决方案,苹果订制了自己的一套解决方案,索尼也会订制自己的一套解决方案,盛大、汉王都在做自己的解决方案。未来的准备进入电子书行业的厂商我估计可能都会有自己的一套解决方案,因为这个是真正掌握产业核心话语权的东西。这样的情况让我很容易联想到目前手机行业的 OS 大战,以及各大平台上忽如一夜春风来的软件商店模式。不同的平台解决方案造就的结果就是给消费者带来巨大的选择压力,而理想化的模式是拥有一个统一的标准,这样才能最大化的放大电子书的市场。

      也许我们更需要一个类似 android 的开放的电子书 OS 解决方案和架构,我们需要来统一一下一些标准。当然这最大的一块蛋糕是最难吃到口中的。

      最后上边说了这么多,其实都是建立在电子书这个产业能够真正的健康发展起来的前提下的。我个人非常向往这种数字化的阅读方式,技术的进步总是会让人们的生活变的更美好。也许未来我们真的不再需要纸张了,我们的阅读模式也将彻底的改变。但现实是残酷的,是不以我们的美好意愿为转移的。也许不仅仅是消费者没有做好迎接这个时代的充分准备,整个的电子书产业都还没有做好充分的准备。

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