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手机输入法:键盘布局那点儿事

作者: | 发表于2011-08-12 | 15人发言

输入法,我国一个神奇特色的存在。

在国内,手机输入法可能是玩家用得最多的应用了。但凡是红红火火的操作系统,像Symbian、Android、iOS等平台,都可安装第三方输入法。由于原生中文输入的种种不给力,这给了大量厂商开发输入法的动力和机会。

本文这次只谈针对触屏手机设计的输入法,而由于其博大精深,这里我只谈谈输入法键盘的布局,而且还是触屏手机的。

T9与全键盘

这两种大概是日常生活中接触最多的键盘了。原生的Windows Mobile自带的输入法便是全键盘布局,iOS更是如此。T9自不必说,相信每一个玩家,总有那么几部数字键盘手机,享受过指尖飞跃的快感。

问题来了:这两种键盘,哪种更便于输入?

我的答案是这样的:对于英文输入,全键盘的优势巨大;而在中文输入这里,T9是大多数人的“掌上启蒙”。

对于中文输入,我还有更多的要解释的。为什么能肯定T9输入中文的便利呢?首先,受制于手机小巧的身材,硬要在屏幕上塞入的情况全键盘,无疑是个技术活儿:

太大了,容易遮挡页面,造成视觉上的不适,且没有顾及到手机屏幕大小不一的尴尬情况——本来屏幕只有三寸,还非得用全键盘,整个屏幕的内容区域,会感到压力很大;

太小了,对于电容屏这种“指尖操作”的玩意儿,想要精确点击键位,确实难为用户了。而且对于频频出现的“误操作”,会使用户对输入过程本身产生厌烦心理,不可;折中选择键盘大小呢?对不起,输入法不是买菜,“讨价还价”式的中庸思想,是荒唐的。

所以T9由于其键位少的特点,可以放心地将主要按键扩大,便于用户点击,减少失误率。而且,鉴于目前大多数触屏手机用户,或多或少以前都接触过数字键盘手机,这样的键盘布局,确实可以顺承以前的输入习惯。如果你说“全键盘不是更顺承么”、“电脑上不就用全键盘打字的么”等话语,我会说平时人用的是双手打字,到了智能手机上,“十根手指”会锐减到“双指”或更少的数量,其中的习惯,并不会那么顺滑的传承下来的。T9在中文输入这里,可谓优势巨大。

HTC CORPORATION PHONE百度T9

qwert全键盘(左图)在输入英文方面有得天独厚的优势,T9(右图)在输入汉字上当仁不让

选字区域的设定

输入完成后,我们会面临“选字”的阶段。我认为这个阶段分为这两部分:截取拼音和选择字符。它们有个共同的特点:需要处在一个显眼的位置。

这就比较好理解了,当你辛辛苦苦打完字后,总不能尴尬的寻找选字区域,作呆若木鸡状。这时一个优秀设计的选字框,不是跳出来以博得人眼球,来吸引注意。而由于目前大多数输入法,对拼音有着良好的断字,少数情况是需要用户手动选择拼音的。

所以它们的关系是这样的:选字>选拼音。

并且选字框应该是在这样的位置:1.符合逻辑习惯。2.不影响内容

什么叫符合逻辑习惯呢?这就像平时玩游戏做任务一样,沿着线索找到目的地,这么一个过程。于是我们可以发现,现在大多数手机输入法,它的选字框是这样的:位于输入区的上面,很符合人的习惯。并且在发短信的时候,我们可以发现,选字框的位置,恰好可以帮助人,与已经输入的内容联系起来。

但是有许多时候,我们所希望输入的字,并不会出现在选字区域。我们通常会做这么一个操作:翻页,以查找字。

又出现一个问题:怎样能让人快速找到候选字?

首先,应尽量降低人为翻页的频率,一个显而易见的道理就是:你所做的一切是为了提高效率的。少量的翻页背后是高效率的进程。最简单直白的办法就是,使选字框中的候选字(词)出现得多。但也不可过多,密密麻麻的排列会乱了人的眼;过少,明显违反“降低翻页频率”的目的。解决方案不是“取得两者间的平衡点”,而是有效利用键盘的空间结构:典型的例子是百度输入法“候选字占据输入区”的做法。但占据了输入区则意味着,用户无法及时修改输入内容,这确实是个蛋疼的问题(iOS自带的中文输入法则不存在此问题)。

标点的位置

问题是这样的:当你需要的时候,这些该死的“小符号”应出现在哪里?

按照PC上的输入方式,最常用的标点——逗号,是在键盘右下角位置的。因此当我们在手机上敲打这个符号时,应该下意识地向下方窥去——当然,大多数全键盘输入法都是这么做的。但无奈手机屏幕大小受限,你总不能指望把电脑上那套“Shift+组合键”生搬到手机上来。所以,正解是尽可能有效率地利用每一平方厘米,又得与字母键划清界限,常用符号右下角是必须占据的。

“,”、“。”、“?”——顶多是这些标点让用户无需跳转页面,顺理成章出现在右下方。至于“非明星标点”,理应设计一个符号键(最好位于类似PC上Shift键的位置,便于引导用户),将它们塞进去。

对于T9,情况就大不相同了。如果顺着沿用以前数字手机输入习惯的话,大多数情况是使用“1”或“*”来选取标点,现在是触屏手机时代,设计出来的T9键盘有1——9键,就已经够好的了,至于原来手机最下排的键:“*”“0”“#”,应该坚决省去——至少也得换成别的键,不能莫名其妙出现这几个标识。而“1”键的地位就比较微妙,虽然打字主要靠的是2——9键,但3*3的排列却极具对称美感。

这个时候,把“1”去掉像是个极不明智的行为,不如就把它设定成“标点键”吧。也不要把“1”去掉,不然1到9本是单位数中的翘楚,缺一个“1”显得别扭万分。至于那些常用标点(“,”、“。”、“?”),可以放在由“1”(假定是符号键)调出的“标点框”中,按频率排列位次,比如“,”、“。”、“,”、“!”、“…”的排列,就是按照输入频率排列的。但是这样做对于输入“,”这样的标点,则明显增加了不必要的一步操作(点击符号键)。

QQ

大多数输入法会将常用标点放在键盘下方,符合习惯

功能键的位置

这里指空格键、删除键和回车键的位置。

  • 空格键:一般应位于底部中间区域,习惯成自然。
  • 删除键:右上角,依然习惯成自然,就连S60的”c“键,依然是位于右上角的。
  • 回车键:中间右侧。

总结:这类键我认为秉承PC的位置最好,无需记忆,让人下意识就能找到,这才是最方便的。

九宫格

功能键最好移植PC上的位置,降低用户学习成本

中英混输的尴尬

正如前面说到的,全键盘适合英文,而T9更符合中文输入习惯。当你遇到需要频繁在中文和英文间,来回输入的情况怎么办。来回切换?一个风格收放自如、大开大合如全攻全守,一个风格轮转紧密、对称标准如防守反击。刚刚眼前还是Windows,转眼就变成了Linux,你不觉得别扭么。那么就使用T9?就那个输入英文的效率……别逗了。全键盘,你知不知道在公交车上打了很多字后,突然颠了一下,前功尽弃是什么感觉。好吧尽管我把切换键盘描述的那么不堪,但我还是相信大部分人会使用这种方式的。但我总希望它能再优秀一些。

自定义的键盘

这只是一个个人想法:就像WOW里插件的“一键换装”一样,你可以自定义按键的位置,从而定制一个符合自己输入习惯的键盘,并且可以在多个“键盘”中自由切换,以应对不同的环境。

听起来很美?的确是这样,那么它会大面积的收获赞誉么?肯定不行。作为一种功能,它太过高端,以至于对某些普通用户来说,这个功能让人懊恼,甚至困惑——他们需要这个么?也许大多数人只是想要一个简单,易于上手的输入法罢了。花太多时间定制个人习惯,那是Geek的行为。Linux在一些人口中很完美,却远远赶不上Windows的份额。

“不要给用户太多选择。”乔布斯语。

尾声

文字揭开的永远都是行业的冰山一角。在这个问题上,现在我只明白一点:包括布局,所有的一切都应该使文字输入变得快捷。

PS:向所有优秀输入法的工作人员致敬!


现有15条评论

  1. 匿名 说到:

    益友输入法,九宫格的数字双拼,键位记忆超简单,使用方便,还有简拼。
    http://tieba.baidu.com/p/1049380108

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  2. 匿名 说到:

    都是传统用户型吗?
    我输入中文内容基本上都是手写输入,如果中间夹杂字母少的话也不会切换中英,还是手写,对我来讲,这样感觉很自然很好,慢一点也无所谓,反正不是那种整天发短信的。那种脑子里出现拼音打出一个个的字母然后再选的做法我觉得很不习惯。
    我理想的输入法应该就是:界面简洁,主要有中英两个界面,中英切换简单快捷,中文全手写区域带常用标点和数字是一屏,英文全键盘数字常用标点在另一屏。
    不知道我这种类型的用户多不多?

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  3. 匿名 说到:

    大家看看非常优秀的手机输入法
    http://www.guobi.com

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  4. 匿名 说到:

    语音输入法才是王道,我用了讯飞语音输入法还不错,可以试试

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  5. 匿名 说到:

    很赞,让人有完整读下来的欲望并收藏

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  6. 好文章,转载到互联网的一些事(yixieshi.com)

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  7. 匿名 说到:

    搜狗,不解释。

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  8. LL.CX 说到:

    这个不错,转载了

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  9. jun4rui 说到:

    触宝输入法的特色,是减少输入法的短板“选字”,而其他输入法,目前我所见,都是在提高输入法的长处,即“更智能的词库和整句“。

    虽然触宝的词库很差,但是有独特的壁画选字能力,而且cootek布局即获得了不逊色与九宫格的大按钮和QWERTY一样的键位真是大大优化了输入。

    不过词库确实太烂了

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  10. poet 说到:

    这个作者应当尝试一下触宝输入法。尤其是尝试一下触宝输入法的全键盘中文输入,会有惊讶。

    自从尝试过触宝之后,我才明白,原来T9并不是解决电容触屏中文输入的最好方法,自动匹配才是。——触宝的基本原理其实很简单:全键盘最大的问题仅仅是按不准的问题,如果一个输入法,允许你按到左边,右边,上边,下边的键,却都还能自动识别,并正常输入的时候,按不准的问题就几乎不存在了。此时你可以象PC打字一般飞速输入。

    对于英文就更不消说了,毫无疑问目前对于电容触屏来说,swype 是最好的输入法,但是swype的英文输入在触宝的下一个版本中也已经开始引进了。

    设计输入法的时候,必须考虑的就是触屏跟键盘的最大不同,键盘的特点是,当你从一个键换到另外一个键的时候,手指不需要完全离开手机表面。而触屏的按键生效,手指是必须完全离开手机表面的,这个细微的差别决定了两者的输入方式将完全不同。

    “滑行输入法”很可能将成为“触屏时代的T9”。因为,单手握持手机时,你往往是不希望手指离开手机表面的。

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  11. Asher 说到:

    我觉得五笔更适合全键盘

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  12. 野草博客 说到:

    这篇文章比野草的那篇可专业多了……
    《小屏幕智能手机推荐使用百度手机输入法。》
    http://yeahcao.blog.hexun.com/66324501_d.html

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